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Gurker Fastentuch

Dr. Birgit Stegbauer

Am Aschermittwoch wird im Gurker Dom das Fastentuch in einem Gottesdienst feierlich aufgezogen. Es verhüllt dann bis zum Karsamstag den Hochaltar.

Üblicherweise geschieht dieses Verhüllen des Altars in den christlichen Kirchen mittels schlichter, unifarbener Stoffbahnen. Manchmal sind die Stoffe indes bemalt, bedruckt oder bestickt, man spricht dann von einem Fasten- oder Hungertuch. Meist geben diese Szenen aus der Passionsgeschichte Jesu wider. In Kärnten haben Fastentücher eine lange, kontinuierliche Tradition. Die meisten der hier erhaltenen rund 40 Tücher sind noch in kirchlichem Gebrauch, so auch das Gurker Fastentuch.

Es ist dieses nicht nur das älteste erhaltene Fastentuch Kärntens, sondern zugleich auch eines der größten und schönsten seiner Art. Es misst 8,87 x 8,87m bzw. es bedeckt eine quadratische Fläche von 88,7m2. Ursprünglich bestand das Gurker Fastentuch aus zwei Hälften, die sich wie ein Vorhang öffnen liessen. Entstanden ist das Gurker Fastentuch im Jahr 1458. Es ist ein Werk des Meister Konrad von Friesach - einem Kärntner Maler, der in der Stadt Friesach eine Malerwerkstätte unterhielt. 

Konrad von Friesach hat im Gurker Fastentuch eine Art Armen- oder Bilderbibel illustriert. Es gibt insgesamt 99 vertikal angeordnete Bildfelder, wobei auf der linken Tuchhälfte 50 Motive aus dem Alten Testament illustriert werden, und zwar beginnend mit der Genesis, der Schöpfungsgeschichte. Die 49 Bildfelder der rechten Tuchhälfte greifen Themen aus dem Neuen Testament auf und enden mit einer Darstellung des Jüngsten Gerichts, die über zwei Bildfelder gemalt ist. Altes und Neues Testament werden als ein Glaubensbogen dargestellt, der dem gläubigen Menschen den Weg zur Erlösung aufzeigt.

Für mich grenzt es an ein kleines Wunder, daß dieses mit Tempera bemalte Leinentuch über so viele Jahrhunderte erhalten werden konnte. Es gibt kaum ein fragileres Material als Stoffe. Sie sind schwierig zu konservieren und nur schwer zu restaurieren. Bis einschließlich Karsamstag ist dieses außergewöhnliche Kunstwerk im ohnehin immer sehenswerten Gurker Dom zu besichtigen.

Praktisches:

Anreisezeit von Villach aus: Eine knappe Stunde

Anreisezeit von Klagenfurt aus: Gute 45 Minuten

Dom zu Gurk, 9342 Gurk, Domplatz 11

http://www.cusoon.at/dom-zu-gurk

 

Öffnungszeiten: Montag bis Sonntag 9:00 bis 17:00 Uhr

Führungen von Dom und Fastentuch (Dauer ca 45 Minuten):

Bitte warm anziehen!!!

Montag bis Samstag: 10:30 h, 13:30 h, 15:00 h

Sonntag: 11:00 h, 13:30 h, 15:00 h

Preise: 4,60 EUR/ Erwachsene und 3,70 EUR/ Kinder

Die Führungen sind auf Deutsch, englische Führungen sind auf vorherige Anmeldung möglich. Es gibt einen englischen Domführer, in dem wissenswertes zur Baugeschichte und Baubeschreibung nachgelesen werden kann (2,50 EUR).

Es empfiehlt sich auch ein Besuch der Hemma-Krypta unter dem Hauptchor des Doms. In dieser hundertsäuligen Krypta aus dem Jahr 1174 befindet sich das Grab der Heiligen Hemma von Gurk, Gründerin des Stiftes Gurk und Landespatronin von Kärnten.

Lassen Sie den Tag ausklingen in Friesach, der Heimat des Meisters Konrad von Friesach, nur 20 Fahrminuten von Gurk entfernt. Die Stadt hat ihr mittelalterliches Flair noch weitgehend erhalten (www.friesach.at). Belohnen Sie sich - trotz der Fastenzeit - mit einem Besuch der Cafe-Konditorei Craigher, die für ihre feinen Schokoladenkreationen bekannt ist (Hauptplatz 3, 9360 Friesach,  HYPERLINK "http://www.craigher.at").

Mehr über Fastentücher

The Lenten Veil at Gurk Cathedral

Dr. Birgit Stegbauer

During the traditional Ash Wednesday Service the famous Lenten veil will be hung up at the Cathedral of Gurk. This event will mark the start of the fasting period and the veil will shroud the cathedral´s main altar until Holy Saturday.

It is a ritual to cover up the altarpieces of churches with simple, uncolored panels of cloth. Sometimes, however, the panels are painted, imprinted or embroidered, and are then called Lenten veils. Most of them illustrate scenes from the Passion of Christ. In Carinthia, these Lenten veils have a long, uninterrupted tradition. Most of its more than 40 surviving Lenten veils are still in parochial use, as is the case with the Lenten veil at Gurk Cathedral.

Not only is it Carinthia's oldest preserved Lenten veil, but it is also one of the largest and most beautiful of its kind. It measures 8.87 x 8.87m and covers an area of 88.7 m2. The Gurk Lenten veil originally consisted of two halves that could be drawn like a curtain. It dates back to the year 1458, and was made by Konrad von Friesach, a Carinthian painter who had a workshop at Friesach.

For the Gurk Lenten veil Konrad von Friesach created a pictorial bible, a bible for the illiterate. There are a total of 99 illustrations arranged in vertical blocks.  The 50 pictures on the left half of the veil illustrate themes from the Old Testament, starting with Genesis, the story of the creation. The 49 illustrations on the right half depict themes from the New Testament, culminating in a picture of the Last Judgement that covers a double block. Old and New Testament together form an arc of faith that bend towards the road of salvation for every believing Christian.

To me it is a miracle that this linen cloth with its tempera paintings has survived over the centuries. There is hardly any material more fragile than cloth. It is difficult to preserve and tremendously difficult to restore. This extraordinary piece of art can be admired until Holy Saturday (April 23rd 2011) at Gurk Cathedral.

It's good to know:

Travelling time from Villach to Gurk: About an hour

Travelling time from Klagenfurt to Gurk: About 45 minutes

Dom zu Gurk, 9342 Gurk, Domplatz 11

HYPERLINK "http://www.sacred-destinations.com/austria/gurk-cathedral-and-st-hemma.htm" www.sacred-destinations.com/austria/gurk-cathedral-and-st-hemma.htm

Open daily from 9:00 a.m. until 5:00 p.m.

Guided tours of the cathedral and the Lenten veil (duration about 45 minutes):

Please wear warm clothing!!!

Monday to Saturday: 10:30 a.m., 1:30 PM, 3:00 p.m.

Sunday: 11:00 am, 1:30 p.m., 3:00 p.m.

Ticket prices: 4,60 EUR/adults and 3,70 EUR/kids

Guided tours are in German, English guided tours only available by prior arrangement. The Klosterladen (cloister bookshop) offers an English guide to the cathedral (2,50 EUR).

A visit to the crypt of St. Hemma under the main choir of the cathedral is highly recommended. The crypt, with its 100 columns, was completed in 1174 and here one can visit the grave of St. Hemma, founder of Gurk and patron saint of the state of Carinthia.

Finish your trip with a visit to Friesach, hometown of Master Konrad von Friesach, and only a 20 minutes drive from Gurk. The town has maintained its medieval atmosphere to a large extent ( HYPERLINK "http://www.friesach.at" www.friesach.at). Reward yourself - despite the Lenten season - with a stop at Cafe-Konditorei Craigher, they are well known for their fine chocolate creations (Hauptplatz 3, 9360 Friesach,  HYPERLINK "http://www.craigher.at" www.craigher.at)